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当日酒店预订服务APP:来势汹汹,来者不善?

2013-11-13

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       阅读本文之前,不妨先看看全球旅游业权威研究机构PhoCusWright 公司最新发布的一组数据:

1.   2012年通过移动客户端(智能手机和平板)订房的数量达到7%,是2010年的12倍。到2014年年底,这个比例会飙升到20%。

2.   2013年70%的移动客户端订房属于当天订当天入住型。

3.   针对当天订当天入住型的客户群体,进入这一市场抢占份额的app数量相当可观。


    “人的懒惰程度与手机的好用程度成正比有木有!”越来越多的驴友开始感慨,手机越进化,人越懒,越发爱临时抱佛脚。那种提前一个两个月认认真真做出行计划的人即将成为珍稀物种,倒是看着天快黑了才想起还没订房的冒失鬼到处都是。


       这个庞大的“随性一族”催生了一个提供当日酒店预订服务的APP市场。你不能用“畸形繁荣”来形容它。目前领跑的公司,来自美国的今夜酒店特价(HotelTonight),宣布它已经投入了4500万美金为它的APP扩张注资。另一家德国公司开发的JustBook软件,也高调进军美国五个城市。


       但很多业界人士认为当日订房APP对酒店业的危害实在是太大了。这种APP就是为价格战而生的,对任何一家入住率不高的酒店来说都是噩梦。手上有这种APP的客人都是滑头,不拖到要入住的那一天都不肯预订,并且大家心里都明白,越晚预订房价折扣越好。这样一来,酒店的房会越来越难卖,“提前被抢光”的现象怕会一去不复返,就算是当天卖出的房,也得先经客人挑挑拣拣、“货比三家”之后才成交的。这样的市道,让酒店怎么活?


       品牌酒店对这种APP的评价更为恶劣。有的认为这不过是一种跟风的酒店团购模式,毫无创新可言。有的表示没有必要牺牲酒店品牌价值去迎合消费者对低价的过分要求。


       然而,开发这种APP的人又怎么看呢?Sam Shank, HotelTonight的CEO,表示他家的APP既满足客人的预算,又不会损害协议酒店的利益。“我们这款APP显示的房价是不断转动变化的,就像赌场的轮盘那样。这样会让指望当天订房当天拿最低价的客人失望而归。”


    “并且,对小旅馆来说,如果没有这样的APP,客人根本就不会注意到它们。客观上说,我们的APP提供了一个平台,让小规模、偏僻的酒店也有机会和大酒店一同接受客人的挑选。”Sam Shank补充说。


       Stefan Menden(JustBook的创始人、CEO)坦承,公司创立初期,他也收到酒店方的种种责难。但JustBook的实际运营情况证明了它并不是只比价不看性价比的压价工具。客人通过JustBook订了房之后,反响也不错。


       Stefan Menden认为,这类APP为酒店作出的最大贡献在于减轻了酒店对订房中介的依赖。众所周知,现在订房中介向酒店索要的佣金是逐年增加。鉴于这个“合作伙伴”(特别是像Expedia、Priceline之类的巨头)所占用的可观市场份额,大部分酒店不得不忍气吞声,由着中介把佣金从20%抬高到25%。相比之下,只收15%佣金的JustBook显得厚道很多。这个佣金率的差别就足以让很多和传统的订房中介合作并不太愉快的酒店“移情别恋”了。


       另外,Sam Shank还提到,这种订房APP在用户体验方面也有卓越表现。“你知道用我们的APP订个房有多简捷吗?只需3次点击,1次跳转,就能订到你想要的房!”Sam Shank不无得意地说。


 

(英文原文出处: Daisy Carrington, No reservations: Apps cater to rise in last-minute hotel booking, 2013.10, edition.cnn.com)